Burj Al Arab – siedmiogwiazdkowy hotel

Skłamałam. Na samym początku. W tytule. Siedmiogwiazdkowy hotel nie jest bowiem wcale siedmiogwiazdkowy!

Kiedy w 1999 roku Burj Al Arab (Wieża Arabów) oficjalnie otworzył swoje wrota, jeden z obecnych na inauguracji dziennikarzy, pisząc później recenzję, dla podkreślenia ekskluzywnych wnętrz, panującego w nich przepychu i wysokiej klasy serwisu, użył zwrotu “jedyny na świecie hotel siedmiogwiazdkowy”.

Faktem jednak pozostanie, że klasyfikacja hoteli wyraża się w skali od jeden do pięciu i takiego tworu jak hotel siedmiogwiazdkowy po prostu nie ma. Nigdzie.

Gdyby jednak nagle poszerzono skalę, myślę, że Burj Al Arab z łatwością osiągnąłby najwyższy pułap.

Przez pewien czas Wieża Arabów była, ze swoimi 305 metrami, najwyższym budynkiem w całości hotelowym na świecie. Obecnie tytuł ten nosi JW Marriott Marquis również mieszczący się w Dubaju!

Pomimo imponującej wysokości wewnątrz znajduje się jedynie 28 pięter, na których w sumie są tylko 202 pokoje. Apartamenty, powinnam powiedzieć, gdyż najmniejszy z nich ma 169 mkw. wielkości (największy to, bagatela, 780 mkw.; bagatela, bo czym to jest w porównaniu z Atlantisem!).

Zbudowanie konstrukcji zajęło mniej niż trzy lata, za to właśnie trzy lata przygotowywano grunt, na którym stanął budynek. Grunt to jednak ogólne określenie, nie wiem nawet czy w pełni poprawne w przypadku Burj Al Arab, który tak naprawdę stoi na sztucznej wysepce położonej 280 metrów od brzegu. Fundamenty wyspy opierają się na 230 40-metrowych kolumnach z betonu zatopionych w piasku.

Ceny za noc, jak na siedmiogwiazdkowy hotel przystało, są imponujące. W zależności od sezonu wahają się od ok. $1,000 do $15,000, przy czym największy z apartamentów może kosztować nawet $28,000.

Ciekawostki:

  • Sufit salonu restauracji Junsui pokryty jest dwudziestoma dziewięcioma tysiącami (29,000) kryształów Swarovski, których rozłożenie zostało zaprojektowane na kształt Drogi Mlecznej. Jest to jedna z najdroższych lounge na świecie – jej projekt kosztował $1.5 miliona.
  • Jednym z elementów ubrania każda pani zatrudnionej w obsłudze klienta, są firmowe kolczyki i zawieszki w kształcie logo Burj Al Arab, zrobione ze szczerego złota.
  • Lądowisko helikopterów jest od czasu do czasu wykorzystywane w nietypowy sposób. Najbardziej znane są rozegrany na niej mecz tenisa między Andre Agassi i Roger Federer oraz wybicie piłeczki przez Tiger Woods, otwierające mistrzostwa w golfie w 2004 roku.

 

5rgbf

Jeśli chcielibyście zobaczyć siedmiogwiazdkowy hotel od środka i nie wydawać przy tym fortuny na nocleg, najłatwiej i najtaniej można to zrobić rezerwując posiłek w restauracji Sahn Eddar.

Ceny wahają się od 320AED za śniadanie (8:00-11:00) do 510AED za afternoon tea – popularny tutaj popołudniowy posiłek składający się z wyboru przekąsek i napojów (13:00, 15:00 i 17:00). Dla dorosłych jest jeszcze opcja drinków za 260AED (20:00-23:00). Szczegóły, aktualny cennik i rezerwacje dostępne na oficjalnej stronie Sahn Eddar.

 

siedmiogwiazdkowy hotel dubaj

siedmiogwiazdkowy hotel dubaj

siedmiogwiazdkowy hotel dubaj

 

 

Wyspa Palma w Dubaju – The Palm Jumeirah

Sztuczna wyspa w kształcie Palmy, dzieło rąk człowieka widoczne z kosmosu, to chyba najbardziej rozpoznawalny element Dubaju. Chyba, bo przecież Dubaj to siedlisko wielu najbardziej rozpoznawalnych elementów.

Wielokrotnie słyszałam zarzuty pod adresem rządzących Dubajem, że “nie wiedzą co z pieniędzmi robić” i dlatego inwestują w absurdalne konstrukcje. Zupełnie się z tym nie zgadzam. Projekty, w tym sztuczna wyspa, są bardzo dobrze przemyślane. I mają swój cel.

Dubaj nie ma, wbrew pozorom, bardzo długiej linii brzegowej, której z kolei bardzo potrzebuje. Już teraz gospodarka tego emiratu opiera się w dużej mierze na turystyce, a w przyszłości dochody z niej będą jeszcze bardziej istotne.

The Palm Jumeirah, to jedna z trzech wysp, których budowa ma stworzyć w sumie 520 kilometrów tak bardzo potrzebnej w turystyce plaży. Konstrukcja Palmy Jumeirah dodała 78 km do linii brzegowej Dubaju, podwajając jej długość.

Wyspa ma rozpiętość 5 x 5 km i całkowitą powierzchnię większą niż 800 boisk piłkarskich. Jej główną część stanowi trzon, z którego rozchodzi się 16 liści/gałęzi. Całość zakończona jest 11 km wałem w kształcie półksiężyca, który pełni rolę falochronu i na którym znajduje się osławiony hotel Atlantis.

Dodam jeszcze, że budowę rozpoczęto w roku 2001, a pierwsi mieszkańcy zaczęli wprowadzać się do swoich mieszkań 5 lat później, pod koniec 2006.

Z ciekawostek: w okolicy wyspy zatopione zostały części dwóch myśliwców F-100!

This photo of Atlantis, The Palm is courtesy of TripAdvisor

This photo of Atlantis, The Palm is courtesy of TripAdvisor

This photo of Atlantis, The Palm is courtesy of TripAdvisor

This photo of Atlantis, The Palm is courtesy of TripAdvisor

 

Wyspa Palma Dubaj

Wyspa Palma Dubaj

Wyspa Palma Dubaj

Burj Khalifa

Burj Khalifa, wcześniej nazywany Burj Dubai (słowo burj znaczy wieża) został otwarty w 2010 roku (budowany w latach 2004-2009) i jest to obecnie najwyższy budynek świata – ma 828 m.

Skąd wiadomo, któremu z licznych drapaczy chmur na całym świecie należy się ten tytuł? Otóż to, który budynek jest uznawany za najwyższy i w jakiej kategorii, określa Council on Tall Buildings and Urban Habitat, międzynarodowa organizacja z siedzibą w Chicago.

Organizacja ta ma 3 różne kryteria, które sprawiają, że dany budynek jest nazywany najwyższym. We wszystkich trzech przypadkach wysokość liczona jest od tego samego poziomu i jest to najniższy, użytkowy poziom, do którego pieszy może wejść bezpośrednio z zewnątrz.

Pierwsza kategoria to wysokość liczona do szczytu architektonicznego. Zalicza się do tego iglica (stożkowe zwieńczenie budynku), ale nie zaliczają się anteny, maszty itp.

Druga kategoria, to wysokość liczona do najwyższego punktu budynku, w tym anteny, maszty i wszelkie instalacje, bez względu na ich przeznaczenie.

Trzecia kategoria to wysokość liczona do najwyższego zamieszkiwanego piętra (piętra konserwacyjne nie są zaliczane).

Burj Khalifa, jak do tej pory, wygrywa we wszystkich trzech. Ponad to, ma na swoim koncie dodatkowe rekordy, m.in.:

  • największa liczba pięter (163 piętra użytkowe i 46 pięter konserwacyjnych (w iglicy)
  • najwyższe zamieszkiwane piętro (584 m.n.p.m)
  • najdłuższy szyb windowy
  • najwyżej położona restauracja na świecie (At.mosphere, 122 piętro)

At the top, czyli platforma obserwacyjna znajduje się na 124 piętrze (452 m.n.p.m.) i jest drugą najwyższą na świecie otwartą platformą widokową.

Zwiedzanie Burj Khalifa
Zainteresowanych zwiedzaniem Burj Khalifa namawiam na zakup biletów przez Internet, bo różnica w cenie jest ogromna: 125AED (95AED dzieci 4-12 lat) przy zakupie online oraz 400AED przy zakupie w kasie. Nie wspominając o tym, że w godzinach popołudniowych i wieczornych bilety zazwyczaj są wyprzedane.

Zakupu można dokonać na oficjalnej stronie, jednak nie wcześniej niż 30 dni przed planowaną wizytą.

Widok z Burj Khalifa na Downtown Dubai, hotel The Address i centrum handlowe Dubai Mall
This photo of Burj Khalifa is courtesy of TripAdvisor

This photo of Burj Khalifa is courtesy of TripAdvisor

This photo of Burj Khalifa is courtesy of TripAdvisor

 

najwyższy budynek świata

najwyższy budynek świata

najwyższy budynek świata

Targ Złota i Targ Przypraw – Dubai Spice & Gold Souqs

Najpierw uderza w nas armia zapachów. Słodkie i cierpkie aromaty mieszają się ze sobą splatając w wonną opowieść o Dubaju i jego portowej historii, pisanej przez indyjskich i perskich kupców, którzy przybywali drewnianymi kutrami wypełnionymi przyprawami orientu.

A może to dźwięk dosięga nas pierwszy? Stukot koszy wypełnionych dobrami, które sprzedawcy muszą ciągle przestawiać, by z najgłębszych zakamarków swoich ciasnych sklepików wydobyć towar „specjalnie dla nas”. Grzechot drobinek wyschniętej żywicy.  Szczęk metalowych dzbanków o wyciągniętej, smukłej szyjce i wygiętym dziobku, zwanych dallah, służących do podawania lokalnej gahwah, kawy przyrządzanej z zielonych jeszcze ziaren. Turkot wózków, którymi tragarze mozolnie dowożą zapasy artykułów z nieopodal zakotwiczonych łodzi.

Cokolwiek by to nie było, zapachy i dźwięki przenoszą nas w czasie do lat 40′ XX wieku, albo jeszcze wcześniej, kiedy Dubaj żył z pereł, połowów i handlu.

Położone niemal naprzeciw Bastakiya, po drugiej stronie zatoki, są dwa targi, tradycyjnie zwane souq, których będąc w Dubaju nie można przegapić.

Spice Souq, Targ Przypraw, wita nas koszami wypełnionymi suszonymi ziołami, kadzidłami, naturalnymi barwnikami, henną i liśćmi hibiskusa. Tutaj można kupić shishę, znaleźć orientalne aromaty, albo świeżą wanilię w bardzo dobrej cenie.

Po sąsiedzku jest Gold Souq, Targ Złota, gdzie sklepik przy sklepiku na sprzedaż wystawiane są produkty z drogocennego kruszcu. Jest to idealne miejsce dla miłośników biżuterii, a jeśli na poważnie podchodzimy do zakupów, można nawet sporo utargować. Targowanie się jednak, dobrze jest pamiętać, w przypadku złota może dotyczyć jedynie kosztów robocizny, gdyż cena złota ustalana jest przez giełdę (notowania i wartość kilograma danego dnia są do sprawdzenia w lokalnych gazetach i internecie).

Mówiąc o targowaniu, dobrze jest chociaż spróbować swoich sił w tej kwestii na Targu Przypraw, gdzie poza kulinarnymi dodatkami, można zakupić również pamiątki. Nigdy nie należy się zgadzać na pierwszą podaną ceną, należy upierać się przy swojej (zazwyczaj zaczynam od trochę poniżej połowy tego, co mi proponuje sprzedawca) i w kółko pytać o „best price”.

Godziny otwarcia
Spice & Gold Souqs otwarte są od 10 do 22, w piątki od 16 do 22.

spices1 spices2

This photo of Gold and spice souk is courtesy of TripAdvisor

This photo of Gold and spice souk is courtesy of TripAdvisor

This photo of Gold and spice souk is courtesy of TripAdvisor

 

targ złota dubaj targ przypraw dubaj

 targ złota dubaj targ przypraw dubaj

targ złota dubaj targ przypraw dubaj

prywatny przewodnik po dubaju

Heritage & Diving Village – skansen w Dubaju

Heritage & Diving Village to nic innego jak skansen w Dubaju. Położony jest u samego wejścia do zatoki Dubai Creek, w dzielnicy zwanej Shindagha (obecnie Historical Shindagha), w odrestaurowanych zabudowaniach dawnej portowej wioski.

Miejsce to jest szczególnie warte odwiedzenia popołudniową i wieczorowa porą w okresie zimowym (wiosennym też), kiedy muzeum ożywa wypełnione dźwiękami i zapachami towarzyszącymi tradycyjnym, beduińskim zajęciom.

Wtedy można podejrzeć (i spróbować!) jak ubrane w tradycyjną burkę (maskę w kształcie sokoła) kobiety przygotowują lokalne potrawy (przede wszystkim kilka odmian beduińskiego chleba oraz ligamat – typowy dla regionu deser, przypominający małe pączki) i tkają kosze z liści palmy.

Można zobaczyć, jak mężczyźni obrabiają metal albo oczyszczają małże.

Można też z bliska obejrzeć łodzie, którymi jeszcze kilkadziesiąt lat temu wypływano na połów pereł.

Kiedy odwiedzić i kiedy nie odwiedzać
Najlepszym czasem na odwiedzenie Heritage & Diving Village są popołudnia i wieczory w zimie i wczesną wiosną, oraz każdy wieczór w czasie trwania Ramadanu i obchodzenia większych świąt. Poza tym okresem, skansen pustoszeje i wszystko co zastaniemy to kilka stanowisk targowych.
This photo of The Dubai Heritage Village is courtesy of TripAdvisor

This photo of The Dubai Heritage Village is courtesy of TripAdvisor

This photo of The Dubai Heritage Village is courtesy of TripAdvisor

This photo of The Dubai Heritage Village is courtesy of TripAdvisor

This photo of The Dubai Heritage Village is courtesy of TripAdvisor

This photo of The Dubai Heritage Village is courtesy of TripAdvisor

This photo of The Dubai Heritage Village is courtesy of TripAdvisor

This photo of The Dubai Heritage Village is courtesy of TripAdvisor